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可持续包装发展综述

文/崔庆斌

可持续发展已成为世界各国政府、企业和公众关注的热点话题。欧洲联盟将“可持续性”定义为:“可持续发展意味着在不损害后代所需的情况下,满足其当下自身需要。换句话说,就是发展过程中不妨碍后代人追求更好生活质量目标。(欧盟可持续发展战略报告中摘要,2009)美国环境保护局也持有类似观点,内容是:“可持续发展创造并维持了人类与自然和谐共存的条件,从而满足了今世后代的社会、经济和其他需求。”可持续产业是指与环境相平衡的产业;它关注与其供应商、客户、员工以及更广泛的社区、自然界的影响。可持续发展企业不仅关心今天,而且关心未来几年或几十年子孙活动的影响,如图1所示。文章将从四个方面论述可持续包装发展。

图1 绿色包装市场-区域增长率(2019-2024)

一、全球可持续包装发展

包装行业是一个庞大的产业,在全球雇用了大约500万人,每年的营业额超过4000亿美元。鉴于该行业的规模和包装在我们所有人生活中无处不在的地位,包装对世界环境产生负面影响是巨大的。因此,包装的制造商和用户有责任来确保他们设计的包装是可持续的,并且这一理念应贯穿包装设计的整个生命周期。

近年来,新设计和新材料在一定程度上帮助包装行业朝着更可持续的产品迈进。但是,要使这个行业继续繁荣,任何进一步的改进都必须在不破坏市场标准的前提下,在成本限度内进行。在大多数国家,立法改革的浪潮正在把处理包装的责任转移给企业,而不是当地政府。和欧盟其他国家一样,英国现在也有严格的垃圾包装规定,在很多情况下,却给企业增加了额外的成本负担。对于企业而言,需要在自由经济的体系下经营并盈利,盈利能力使企业得以增长和发展,为人们提供就业机会,创造税收并支持社会发展。如引入可持续发展理念,政府同样应帮助企业提高质量和盈利能力的目标保持不变,采用可持续的包装材料、包装生产帮助企业降低成本,并且通过避免排放和处置税,消除企业各项成本增加等问题,同时通过满足消费者对可持续和减少环境影响的产品日益增长的需求来增加营业额。议程内容包括:

(一)使用可再生能源采购、制造、运输和回收

石化燃料的过度使用被广泛认为是世界上许多环境问题的主要原因,包括气候变化和大气污染。可再生能源,如风能、潮汐能和太阳能,提供了一种既可持续又对环境影响小的替代能源。许多企业,包括包装行业的一些企业,都选择在制造过程中至少使用一些可再生能源。交通是企业需要关注的另一个活动领域。旨在实现可持续发展的企业需要评估其分销渠道,以找到更有效利用渠道的方法,并考虑其他运输方式。在可能的情况下,货物的铁路运输对环境的影响比公路运输小。

(二)优化使用可再生或可回收的原料

目前在包装工业中使用的许多材料都来自石油化工产品,其他材料则来自生物材料。任何旨在发展可持续包装的战略都应确保原始材料来自可持续来源,并尽可能最大限度地利用可回收材料。一般情况下,可持续包装材料在第一次使用后损坏是极其有限的。然而,总的来说,制造商面临的最大挑战是开发替代形式的包装,以取代目前那些由不可持续的材料制成的包装,这些材料很难改性成可持续性的包装材料。包装的制造需要大量的原材料、水和动力。在某些情况下,这可能对环境造成相当大的负面影响。可持续包装策略旨在优化生产过程,以最大限度地利用清洁技术和最佳生产方法。

(三)包装材料的使用应在整个生命周期中无害

一些用于包装制造的材料,如果控制不当,可能对人类健康和环境产生有害影响。因此,任何可持续的包装战略都应设法减少或杜绝使用这些材料,如在经济谋发展过程中难以完全做到,应实施适当控制材料用量的方法。

(四)包装设计应将材料使用和能源消耗控制到最优

产品包装总体影响的70%左右是在设计阶段确定的。包装设计师在不断适当考虑成本、性能和遵守规定的前提下,还需考虑到产品从原材料采购到最终处理的整个生命周期可持续性最大化。

(五)能够在生物降解或工业闭环中有效回收和再利用

通过制定回收废弃包装的策略,并在制造过程中至少按照一定比例使用这些废弃材料,建立了一个闭环,从而对可持续性做出重大贡献。回收的主要形式有:

1、生物(有效堆肥)

平均高达30%的家庭垃圾含有有机物。英国许多地方政府现在都在实施社区堆肥计划。一个典型的方案包括收集花园和食物垃圾,并通过机械粉碎、加热和生物作用在一个中心点进行堆肥。所产生的堆肥被分发给社区项目化或进行商业销售;

2、技术(回收)

回收是将回收的材料制备成新产品的过程。金属、塑料、纸张和玻璃是用这种方法加工的最典型的材料;

3、能源(废弃物转化成能源)

废弃物在可控的状态下燃烧产生电能或直接产生热能。材料必须是生物质的:其中包括木材,纸张,卡片以及食物垃圾。同时,现代工厂对碳排放进行严格控制。

 

二、包装设计的可持续性

一段时间以来,可持续发展运动的核心口号一直是“减少、再利用、循环利用”。换句话说,我们应该尽量减少材料的使用量,通过重复使用来延长产品的寿命,一旦产品达到了它的使用寿命,我们应该回收它的组成部分。当考虑产品的设计时,包括任何形式的包装,我们可以在列表中添加的另一个关键目标是“重新思考”。重新思考意味着包装产品的设计师应该不断地寻找替代的、更加可持续的材料用于设计。在设计过程中要处理的主要范畴如下:

(一)最大限度地提高水和能源效率

在不牺牲成品性能和成本的前提下,设计师需要致力于减少制造过程中使用的水和能源。这大多数情况下,只能通过改变使用的材料或生产过程来实现。例如,可口可乐公司设计了一种由可再生生物材料制成的瓶子,开始取代传统的聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)包装,减少工业所需的能源使用量是减少温室气体排放的唯一有效途径。

(二)尽量减少包装材料

可持续性与减少资源使用密切相关。换句话说,通过使用初级、二级和三级包装材料的最佳组合来减少生产过程中使用的初级材料数量。在可能的情况下,减少任何产品的包装总量都是一个明智的设计目标。然而,曾经流行的认为所有包装都是浪费的,应该避免的观点是错误的。在我们发达的社会体系中,包装的一个关键作用是保护货物防止损坏。世界包装组织称,不使用包装造成的商品浪费,将远远超过不使用包装所节省的任何材料,包装理想的目标应该是“合适的尺寸”和“合适的强度”的包装,而不是什么都没有。

(三)使用回收材料

可设计用于包装制造的回收材料越多,该行业的环境碳足迹就能减少得越多,回收材料通常比原始材料使用更少的能源,因此产生更少的温室气体排放。

(四)使用可再生材料

设计师的目标应该是在包装产品的制造过程中,最大限度地使用来自可再生资源的材料,如纸张、卡片和生物聚合物材料。计算机巨头戴尔公司一直在研究以竹子、麦秆和蘑菇为原料的包装材料可行性。与此同时,利乐公司正在试验用可再生原料制造高密度聚乙烯。找到使用可再生材料的方法可以减少能源使用量,从而节约宝贵的自然资源,并为实现可持续的工业作出重大贡献。

(五)尽量减少与潜在有毒和有害物质有关的风险

含有潜在有毒或有害物质的包装对人类和生态系统构成威胁。设计过程应识别这些材料,并在可能的情况下将其从产品包装材料中移除。如果使用上不可避免,则需要建立适当的控制系统。经调研在许多情况下,设计过程中将这些材料替换成可持续的费用在一定程度上综合成本会更低。

(六)挑选负责任的供应商提供的材料

包装材料应尽可能从具备环境管理体系和对环境可持续性承诺的企业购买。森林管理委员会运营的认证计划,使企业更容易选择合适的供应商。

(七)设计运输

更有效地利用运输进行分配可以大大减少能源消耗。包装需要设计的方式,以减少重量,最大限度地利用空间和在适当的地方使用散装包装。“Cubing out”指的是将一个集装箱最大限度地装满的过程。精心设计的包装,应考虑到它是如何散装包装而不只是作为一个单一个体,这样能够在很大程度上帮助cubing out完成。作为解决这一问题的另一股力量,主要零售商目前正面临生产商和消费者的压力,要求它们在本地采购更多的产品,从而降低运输成本和能源消耗。

(八)为再利用而设计

在适当的情况下,设计用来重复使用的包装可以大大节省能源和原材料的使用。然而,在今天的市场上,完全重复使用包装产品是极其稀少的。例如,可重复使用的奶瓶,曾经是英国牛奶零售的主要产品,现在只占英国牛奶销售的一小部分。因此,回收再利用为可持续包装设计师提供了更有前景的机会。

(九)为再回收而设计

在设计包装时使用可回收物料,并向消费者提供适当的回收资料的公司,正为尽量提高回收率和回收率作出积极的贡献。然而,一些最常见的包装物品,如外卖披萨盒、牙膏管和薯片袋,仍然无法回收利用。我们大多数人都知道,由不同材料复合而成的包装是难以回收利用的。同样的情况是,一般可回收的产品,如硬纸盒比萨,一旦被食物垃圾污染,就很难回收了。

(十)为消费者提供方便而设计

设计满足消费者可访问性期望的包装时,应该考虑到一些需求。消费者要求包装形式安全,易于打开,并提供明确的标签和信息。更重要的是,他们希望提供这是没有成本的包装添加过多的产品本身。

(十一)为消费者提供可持续发展方面的信息

消费者,特别是西方工业化国家的消费者,越来越有环保意识。现在有一种期望,即他们购买的商品的包装上应该提供关于所使用材料的明确信息,包括可回收的内容,以及包装一旦使用后的可回收性和可降解性指导信息。

 

三、可持续包装的重要性

(一)可持续包装

可持续包装很重要,因为它减少了产品生命周期所有阶段的生态足迹。它有助于生产者和消费者减少对环境的影响。人类对自然界的影响是我们今天和今后几十年所面临的最大挑战之一。我们不断增长的人口和全球经济发展的蔓延都给世界资源带来越来越大的压力。

(二)地球的资源

地球上的许多自然资源,如矿物和化石燃料,可获取性是有限的。其他宝贵的资源,如我们的热带雨林,清洁的水和可耕种的土地也有自然的限制。尽管如此,工农业的需求仍在逐年增加。人类活动导致的气候变化现在被大多数专家普遍接受为一个事实。我们对化石燃料的广泛燃烧,加上地球的“肺”——热带雨林的大量破坏,导致了臭氧层的减少、极地冰层的融化以及世界气候系统的变化。不可预测的天气、干旱、洪水和季节模式的变化都预计将会增加。尽管许多国家的控制有所改善,但世界上许多生态系统仍因污染而退化。世界自然基金会估计,每年有200到2000个物种灭绝,主要原因是人类活动。

(三)人的方面

在推动可持续发展的社会和政治方面,很大一部分关注的是包装材料的生产对人们的影响。例如,开发自然原料不仅有可能影响到野生动物和自然界,同时也有可能影响到世界土著人民。制造商现在正面临压力,要确保企业生产过程不会对自己员工和他们所在地区的居民产生不利影响,这种压力不仅来自政府和监管机构,而且越来越多地来自一些要求提高标准的大型零售连锁店。因此,越来越多的人期望公司对其雇员和当地社区的健康安全给予应有的重视,并公平对待其雇员和给予公平的报酬。

(四)可持续性和商业

直到最近十年企业才开始关注环境,但其关注确实极其有限的;它仅限于产品的使用寿命以及污染、回收。然而,可持续发展议程已将这一议程扩大为一个更加全面的议程,它遵循一种产品的整个生命周期,并包括经济和社会因素。可持续性现在是各国政府和公众舆论的一个主要议程问题。因此,行业正面临越来越大的压力,要求其改善可持续发展足迹。

(五)包装行业

包装行业被推到了可持续发展议程的前列,并不一定是因为它是环境问题的最大源头,而是因为从消费者的角度来看,它是最显而易见的问题之一。但在考虑包装行业的可持续发展足迹时,我们应该关注定性问题,而不是定量问题。换句话说,这不仅仅是减少包装的生产数量,而是解决已经触及的设计等问题。

 

四、减少包装碳足迹的方法

缜密的生命周期分析(LCA)是包装行业检查产品环境影响的有效工具。该过程可以评估在产品生命周期的某个阶段进行的改进如何对另一个阶段产生影响。LCA的目标是在生命周期某一领域的改进与另一领域的影响之间进行权衡,以期提高包装整体的可持续性。

包装生产过程既消耗能源,又消耗原材料资源。使用和物流包装会消耗大量资源。如果包装的生命周期中没有回收和回收过程,它最终就会进入一般的垃圾链,或者在到达垃圾填埋场的最终目的地之前丢弃在我们的街道上。把我们丢弃的包装材料埋在垃圾填埋场是对我们宝贵的土地、水、矿产和能源的极大浪费。例如,钢铁和铝就是“闭环”可回收材料的好例子。现在,在大多数国家,从罐头食品中回收的钢铁和铝被重新投入到制造链中。其他形式的包装,如现在主要的商业街咖啡连锁店使用的杯子,被设计成可降解的且适合堆肥计划处理。减少我们每天使用不可持续的包装责任不仅在于包装的制造商和企业用户,对于我们这些消费者也同样具有不可推卸的责任:

(一)回收

回收利用是消费者对我们所依赖的包装可持续性作出积极贡献的主要手段。目前,英国约25%的生活垃圾是被丢弃的包装。从更广阔的角度考虑,回收利用有助于所有人节约能源,减少垃圾填埋,保护资源,保护野生动物和促进经济。在全球范围内,它帮助我们减少气候变化的影响。

目前,英国多数地方政府都在实施回收计划。这些可以通过门街收集或社区收集点进行操作。许多地方政府都提供了特殊的垃圾箱,这样住户就可以预先对可回收材料进行分类,如图2所示。市场上也有各种各样的家用回收容器。纸张、钢铁、塑料和玻璃等材料被广泛回收,并流入回收流程。许多地区也有收集和堆肥花园和食物垃圾的计划。一些国家,如丹麦,发现在瓶装和罐装饮料中增加一小笔可退还的押金可以提高回收率,这些产品可以重复使用或回收。无论采用何种方案,它们都依赖于消费者负责对废弃物进行分类,并将其放入正确的收集容器中。

图2 薯片袋回收

(二)教育

许多人仍然不明白回收的重要性,以及未能做到这一点如何影响我们所有人。世界包装组织在一篇关于可持续发展的文章中总结道:“在大多数文化教育中,公众不知道如何处理使用过的包装材料,或者根本不在乎分类。然而,环境问题和回收利用方面的教育可以发挥重要作用,尤其是对年轻人,因为他们这一代人将不得不接受目前做出的决定。英格兰和威尔士的许多学校通过设立生态委员会和争取获得环境行动绿旗奖,向孩子们介绍可持续发展的概念,并且学校通常会将可持续发展教育与健康饮食等其他举措结合起来。

(三)减少垃圾

减少乱丢废物是环境教育策略的重要一环。垃圾不仅不美观,而且雇佣人们来收集垃圾会浪费公共资源,污染环境,而且在很多情况下,被收集的垃圾最终没有分类,而是被扔进了垃圾填埋场后没有被循环利用。通过减少垃圾、回收利用和其他措施,教育是改变态度和行为的关键。

(四)消费者的选择

当我们购物时所做的选择是非常重要的,特别是当涉及到我们选择的商品包装类型时。通过有意识地支持用可再生或可循环利用的材料以可持续方式生产的包装,我们向制造商发出了一个重要信息,这个信息将影响他们未来的行动。反过来,包装商需要提供消费者做出这些明智选择所需的信息。

(五)传播可持续性的热词

回收不仅仅是我们在家里需要做的事情;这更是一种应该到处实践的行为。如果你的学校、大学、工作场所或当地商店不提供回收设施,应鼓励他们这样做。许多公共建筑已经有回收塑料瓶、玻璃、罐头和其他可回收材料的设施。但是,正如我们这些在市中心走了相当长一段时间才为我们的空塑料瓶找到一个回收箱的人那样,这一规定还没有得到应有的普及。

(六)征税

一段时间以来,英国工业一直受到立法控制,并对废物包装征税,这在很大程度上改变了人们的行为。当这项立法于1998年出台时,每年只有不到300万吨的包装垃圾被回收利用。现在这个数字接近700万吨。法定权力现在正将注意力扩大到包括消费者。在威尔士,消费者每收到一个塑料袋就会被征税,目的是鼓励人们重复使用塑料袋。这项计划取得了成功,第一年就将塑料袋的数量减少了96%。英国更广泛的地区现在也准备实施类似的计划。

 

五、总结

纵观包装产业,大而不强,无论在哪个国家重视程度都无法与军事、电子信息、汽车产业相提并论,主要原因是人才聚集度、环保、廉价导致。但包装存在的必要性却不可估量,其好比生态链中的蜜蜂。如果蜜蜂消失,人类将只能存活4年。

在人类所利用的1330多种作物中,有1000多种依靠蜜蜂传授花粉。如果没有蜜蜂,没有授粉,人类将丧失多数粮食、蔬菜、瓜果等赖以生存的物资。其实,蜜蜂传授花粉所产生的价值和它们对维持生态平衡的贡献,远远大于蜂产品本身。一样的道理,包装也是如此,一旦实体产业离开了包装,赖以发展的广泛通货将为此消失。因此提升包装产业可持续发展,使其更以人为本,不仅是政府、企业需努力的,更是每一位消费者所必须重视的,包装产业闭环可持续发展的绿色生态需每一位公民一起群策群力。

 

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